Los Maguires

There is this one mansion that really stands out in Avenida Alvear, not because it’s beauty -although it is absolutely magnificent- but because of its deterioration and it’s huge trees that have grown completely out of proportion. It is known as ex-Palacio Duhau (not to be mistaken by the Palacio with the same name just next doors to this one, which became a Hyatt hotel), and as la residencia Maguire.

From 1880 off Argentina became economically prosperous thanks to the invention of freezers, which made it possible to export the Argentine beef to Europe. It is the emerge of an upper class who became so rich that in France they still have the saying “riche comme un Argentin” (as rich as an Argentine). At one point Argentina was amongst the 5 richest countries in the world. Who can believe that now?

This can be seen in Avenida Alvear, where one mansion or “private hotel” was built next to the other. The first one to be build was this one on the corner of Ave Alvear and Rodriguez Peña when in 1890 the railway engineer Alejandro Hume asked the architect Carlos Ryder to build his home in late Victorian style. All the materials were imported from Scotland.

The official inauguration took place on 1893 with a sort of art exhibition organized by Eduardo Schiaffino, which is said to have be the last step before opening the Museo de Bellas Artes in 1895.

In 1913 Carlos Thays, the most important landscape architect in Argentina ever, designed the gardens, making it the first residency in the country to have an outdoor swimming pool.

In 1920 the mansion was sold to the unmarried brothers (and sisters) Alberto, Maria Faustian and Maria Candelabra Duhau. Thats why it is also known as the Duhau palace. The mansion next doors was owned by Luis Duhau, another brother (who had been minister of agriculture for a short period in 1933). The Duhaus made a few changes to the house, among them a connection between both mansions. After the 3 brothers, Luis became the owner and from him it went to another brothers’ daughter Susana Duhau, who was married to John Walter Maguire, which made the name change into the Maguire residence.

John Maguire was a writer of several books, the most famous being La Puñeza de Oro.

The Maguires had one daughter also called Susana, who was married to Carlos Biocca Lavicolli. Up to today she still lives in the house.

This makes this mansion the only one in the avenida Alvear that still has its original function : its a private home. It has been declared a national monument in 2002 (decreto 1495), together with other residencies in the avenue. Unfortunately the saying “riche come un Argentin” is history. Hardly anyone (not to say nobody) -if not a state or a big company- has enough money to maintain a magnificent house as this one as a private home or private hotel. It may be build to house a big family and to continuously organize parties, but those were long gone times. Now it is mysterious, it looks a bit deteriorated, it seems closed. I absolutely love it. It is my favorite house in the neighborhood. How I would love to visit it! I hope Mrs Maguire can enjoy it for many many years to come (although I had heard that she is “old”, she certainly isn’t : she must be younger then my parents). And I hope that after her, her children will be able to keep it as a private residence.

Meanwhile, I will keep on having lunch in the Palacio Duhau next door, in the shade of the tree of the neighboring Maguire house, imagining how it used to be in those rich times. Not that I have lunch at palacio Duhau (Hyatt hotel) everyday. Still, Hmmmm.

24 responses to “Los Maguires”

  1. Yes it is a superb house. I am always amazed when I am in BA how silent the house can be from the street and then suddenly as you approach the gate to look closer you have guarding dogs barking at you….

    Good article. Thx

    David Agie de Selsaeten
    A belgian who go to BA once to twice a year since 25 years

  2. That mansion is the last remainder (in the physical world, but also in a sense beyond that, a lost sense of finesse, let’s say) of another time, a time of prosperity, and wealthy landowning “aristocracy”.
    Still, what surprises me is the state of disrepair of the house. You see, the traditional argentinean families still exist today, of course, and even thought they have changed (to an extent) Recoleta and San Isidro for barrios cerrados, Puerto Madero, countries and other postmodern things, they are still filthy rich and they tend to cultvate a considerably low profile, so that they may count their millions in peace. That is what surprises me, the Maguires should be wealthy enough to maintain the house (I mean, they can certainly afford the ABL for they haven’t been evicted, lol) in a proper state, but well…. It’s just me guessing 😀

    • You are probably right, to an extend, but maintaining a house like this is a bit more expensive then just the ABL, which I suppose is super high already. On top of that, there is the security issue : if one would maintain a house like this in perfect state, one would need a private guard at the door, and would constantly fear to be robbed or kidnapped or…. Better to keep a low profile here!

  3. ´Porque hablan de deterioro que saben cómo está realmente la casa?,además parece que los que escriben no han visto centenares de casas en Europa que por fuera se ven añosas y por dentro son una maravilla de confort.
    La gente acostumbrada al buen vivir no está pendiente de los detalles para los de afuera,no hay competencia ,ni importa el lucimiento simplemente disfrutan de lo que tienen y les viene de sus ancestros.¡qué pasa en la Argentina que hay que reciclar todo?
    Hay departamentos y pisos hermosos de época que son arrasados por los reciclajes que les cambian el estilo y gastan dinero a raudales,dinero que quien sabe de donde sale.
    Los viejos ricos no necesitan reciclar nada ,viven naturalmente entre sus cosas que pueden ser valiosas o no pero seguramente son apreciadas y no con criterio exclusivamente mercantil.
    Dejen en paz a los dueños de la residencia de Av.Alvear y Rodriguez Peña,cada uno vive como quiere y/o puede,y nadie tiene derecho a violar esa intimidad y a faltar el respeto a los que contribuyeron a mejorar la cultura y el buen gusto en nuestro país.

  4. What an interesting post! Last year when I was in Bs As on a study tour with the University of Massachusetts (US), we took several architecture tours with the historic preservation columnist at “Página 12,” Sergio Kiernan. On one tour, he showed us this mansion from the street, then from the inside of the Hyatt. I’m glad to read its history.

  5. me pregunto porque no sale el comentario en español que hice hace algunos minutos y si aparece en la versión en inglés,de todas maneras se refiere a que no es tan importante observar si una hermosa casa está un poco vieja por fuera,en realidad está natural como tal vez estaría en Europa donde la gente conserva lo viejo tal como es y no anda reciclando de manera a veces burda como en argentina ,donde le cambian el estilo a las cosas que quedan absolutamente desprovistas de glamour.Y además dije que había que respetar la privacidad de la gente acostumbrada al buen vivir que no les interesa la ostentación -En realidad no está descuidada esa mansión y los jardines son hermosos precisamente porque no andan recortándolos a cada momento ,lo cual si es propio de los nouveau reach que en Argentina abundan y lo peor que a muchos de ellos no se les puede rastrear de donde sacaron el dinero.

  6. Vuelvoa preguntarme porque no salen en esta página los comentarios que hice en la que está en inglés si es la misma,por favor les ruego los publiquen

    • Hola Susana, no tiene nada que ver con la idioma 🙂 tengo que aceptar los comentarios para evitar spam.
      Tenés razón, todos viven como quieran, y como està una casa privada no importa a nadie como esta la casa adentro.
      Es una casa linda, y todos la conocen, seguramente porque todavia no se convertió en un hotel ni una embajada.
      I have nothing but respect for the owners of the house, and I don’t think I have damaged their privacy, it certainly wasn’t my intention.


      • Es obvio que los dueños son muy tradicional y no que no son ‘nouveaux riches’ de quien mucha gente habla mal.
        A mi me encanta la historia, y los edificios siempre son los últimos que sobreviven todo. Cuando estoy en un edificio antiguo siempre me imagino como era la vida en ese época. Para mi es una lastima que muchas casas se convirtieron en hotel o en embajada porque pierden mucho de su estado original, y me da pena que algunas (o muchas) de las familias tradicionales tienen que vender por razones económicos, o solamente porque eligen por la plata (seguramente que esas casas se venden por mucha plata). El único positivo es que -cuando se convierten en un hotel- se convierten en un lugar publico. Por eso me encanta el Palacio Duhau al lado, no solamente porque la comida es buena, pero caminando en el piso magnifico (que supongo que sean originales) me puedo formar una idea como estaba en su mejor época. A menos me gusta como esta ahora, los pisos de marbol en combinación con las cortinas pesadas me imagino como estaba antes…
        Por eso espero que la residencia Maguire nunca se convierta en hotel o embajada, aunque eso significa que nunca voy a ver el interior 🙂

  7. Coincido con tu punto de vista Katty,yo también imagino en una construcción que data de muchos años cómo se habrá vivido en la época que corresponde a su estilo.existe una magia especial en esos lugares algo realmente digno de ver o sentir .te recomiendo el Museo Fernández Blanco en calle Suipacha.Fue una casona particular,tiene un parque encantador y algunos afirman que reina por allí un fantasma que a veces se deja ver.Será una leyenda…..

      • Si lo conozco bien al Palacio Paz,es una verdadera maravilla,hecho con materiales traídos de Europa,inspirado en un palacete de allá,tiene varios estilos de acuerdo a los distintos salones.El corredor ya es una preciosura en si mismo por la madera tallada y las paredes tapizadas y el salón redondo y etc etc

  8. Patricio crees que Susana la que escribe es la misma de la casa.Siento decepcionarte pero son dos Susanas distintas y además ¿a qué viene ese comentario?,estamos hablando de patrimonio artístico no de invitaciones.

  9. me gustaria saber que hay de cierto en unos comentarios y fotos del frente de la casa que afirman que alli se gusrdpo o se guardaría un secreto de la presidente de nuestro pais,tanto como una hija afectada del síndrome de down,Me parece algo que parece extraído de una novela tipo Jane Eire o Rebecca una mujer inolvidable,de ser verdad no solo deja en incómoda situacion a la primera mandataria sino a los dueños de la casa¿que podría haberlo llevado a permitir,consentir ,avalar semejante cosa?

    • Hola gente hermosa que ama lo bello: A mi, tambien me llegó ese delirante relato en que se involucra a la señora Presidenta
      Kirchner. Hay gente a la que le gusta “comer vidrio” y lo hace con
      tal placer que, es imposible hacerla desistir. Como no me gusta
      “comer vidrio” averigué por todos lados y llegué a la conclusión de que ese infundio es más una novela de Agatha Christie o un
      cuento de Edgar Allan Poe. Se dice de todo de la Presidenta y
      ese “detalle” no podía pasar desapercibido. He pasado varias
      veces por el frente de esa mansión y también he imaginado

      • No soy precisamente una entusiasta seguidora de la Presidenta,sino más bien lo contrario.Sin embargo no creo que esa historia sea verídica y de serlo,no creo que esa casa sea una especie de aguantado ro de los K,no creo que su dueña se preste a algo semejante.Lo que si creo es que por algún motivo alguien quiere desprestigiar a esa familia poseedora de la mansión.Es un lindo caso para investigar ……

  10. quisiera realmente saber si es una leyenda urbana como hay tantas o es verdad lo que se dice.De ser cierto debe haber un motivo muy serio que haga que los dueños actuen de esa manera tal vez obligados por algo

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